North African Roots of A Mexican Girl |En Fr|

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The age I found out I had North African roots was at 21. I had always wondered what my background was my entire life. My parents are both Mexican born, but they do not directly know their ancestors. It was up to me to find this out for myself. I took the genealogy test the month of July of 2017. I remember waiting for the results were a bit nerve wracking. I have gone through a few phases of identity diffusion, a part of development in youth where you try to know what your identity is so much that you feel like you do not have one. This traces back to me not knowing who my direct ancestors were and simply trying to find the balance of staying authentic to myself. I knew that for me, knowing what my ethnic background could be could change my perspective and direction in my whole life.

 

 

The position where I found myself before receiving the results was- a Muslim revert of two years, still learning what it meant to hold that identity; indecisive in my college degree, trying out my 5 th major switch to see if it was what I was passionate about; a full time employee at as a teacher’s aide for a secondary school, learning so much about the youth and their problems and free philosophies. What I was trying to do is gain completion. Feel like my identity was getting more whole. I was questioning if finding out my roots was going to affect any of these categories of my life. I felt like a blank ocean; there alone without compass to navigate and swollen by the anxious cool waves coming my way.    How would I have taken the results if I would have hoped for one ethnicity over the other ones? I was not sure what my comfort zone was ready to take.

 

My whole life, I truly looked like I could pass as many ethnicities. I felt like the guesses people had of it my entire life, made me feel like if I was depending on their opinion of me. I never felt myself. I have always loved cultures so I knew that the more dimensions I could add to my race/ethnicity, the happier I could be.

 

After suspenseful months of waiting for my results, I finally received them. I saw them and observed the following ethnicities: Iberian/Southeastern European, Native American, and North African. Coming from a Mexican background, I was expecting European and Native American and my culture is already well connected with those backgrounds; however, I was shocked and had no direct link with North African. Other than Native American and European roots, the rest of the ethnicities that make up the nation Mexico are minorities. Mexico’s history includes almost all ethnicities, and I happened to found one more missing piece of mine.

 

 

With these results, I had to start developing my racial identity and seeing how it was going to play a role in my life. Yes, I had white in me, but I have never identified myself as a “white girl”. Even if I could pass as one, white kids in grade school could not just let me “fit in”. For Native American, I became humbled. It is an honor to have Native American blood in me, I knew that was a beautiful discovery I wanted to acknowledge; I want to be involved with more Native people. Superficially I do not look Native American at all and I would not go out of my way in every day life to let people know this is what I am. My attitude is “I simply am what I am”. With North African, something in me felt like it changed. I grew. There were now factual reasons why I look the way that I do and relate to the cultures that I do, and that made me extremely happy. My nose sticks out, is big, and bulbous. My eyebrows are long, full, and arced. My eyes, almond shaped and expanded, and extremely long eyelashes. My skin is fair. My cheekbones are high. My hair is brown and wavy/curly.

 

I am North African. I immediately knew I had to meet more North African people to immerse myself in this new identity. Since I am Muslim, I had encountered Middle Easterns, but they were mostly from Arab descent. I had a few friends with African descent but not specifically North African. I decided to see if I could meet some online, and happily, I did and I have started little by little learning about it.

 

I made new friends from Algeria (Algeria was a big country I had heard of). Naila Missous introduced me to her blog NorthAfricanus, and I have gained more information on Algeria from it and have fallen in love in knowing this new part of me. I overall feel very empowered to be representing this part of the world. North Africa reminds me of a “melting pot” of itself so saying that I have that makes me feel connected to other many parts of the world. This discovery has inspired me to to want to start my own blog on Mexican roots.

 

At work, kids will wonder and ask what I am and even more if I am dressed in hijab, and I will respond that my identity is complex but will be happy to explain how my roots work from Mexico. I want to embrace this identity and make it a part of my culture any way that I can.

 

My hobbies that I already have will not be lesser than what they are. These are some examples for instance: I love to dance Salsa- salsa is a dance that comes from Africa and I can just learn to appreciate it more. I like modest fashion, something many North Africans carry very well, I will only add the North African flavor that I want for it. I speak, write, listen (music) to Spanish, in the back of my head, I will have the knowledge that Algerians speak darija, which has a mix of Arabic, Berber, Spanish, and French. I love going to the beach, thinking about the tropical-like free environment that probably make up North Africa makes my soul feel liberated. I love to eat healthy, I can adopt more Mediterranean recipes to my diet.

 

 

Learning about this identity has overall reshaped how I view my entire life. Knowing this has also helped me make more stable goal setting. It has made me decide what I want to write about more in my writing career. Also, it has helped me decide what languages I would like to start learning. In addition, it has helped me learn where to stand in political issues. I am more complete now and more happy.

 

To many people, North Africa is just a part of a continent. To me, North Africa is confidence. North Africa is guidance. And North Africa is connection.

 

A 21 ans, j’ai découvert que je suis nord-africaine. Je me suis toujours demandée d’où viennent mes ancêtres. Mes parents sont tous deux nés au Mexique, mais ils ne connaissent pas leurs origines. J’étais décidée, en juin 2017, j’ai fait un test pour enfin connaître la vérité. L’attente était interminable. Je me posais tellement de questions que j’avais l’impression de n’être plus personne. Comme si ce trou dans mon arbre généalogique, m’empêchais de savoir qui j’étais. 

 

 

J’étais tout juste convertie à l’Islam, j’apprenais encore à m’adapter à mes nouvelles habitude de femme musulmane, j’étais encore indécise à propos de mon avenir, j’avais pour la 5ème fois changé de module à la fac ; mon poste en tant qu’assistante dans un collège m’aidait à comprendre les adolescents et leurs problèmes. Au fond, j’essayais de combler un vide, mais plus je m’occupais, plus je me sentais vide. Je me demandais si avoir enfin toutes les réponses à mes questions changerait tout ça. J’étais perdue… Perdue au milieu d’un flot constant de remises en questions, submergée par des vagues d’anxiété. Je m’étais imaginée tellement de chose sur ma famille et d’où elle venait. Mais j’avais peur, et si j’étais déçue ? Je ne sais pas si j’étais prête à sortir de ma zone de confort. 

Je ne me suis jamais sentie moi-même. Les gens essayaient toujours de deviner mes origines et j’avais l’impression de dépendre de l’opinion qu’ils avaient de moi. 

J’ai toujours adoré découvrir de nouvelles cultures, je savais qu’apprendre mes origines m’apporterait cette richesse. 

Après des mois d’attente interminable j’ai ENFIN reçu les résultats du test. J’ai donc des ancêtres amérindiens, d’autres de la péninsule ibérique et du sud de l’Europe. Pour tout vous dire ça ne m’a pas surprise, après tout, je suis Mexicaine. Mais ce n’est pas tout ce que ce test a révélé sur mes origines, j’ai aussi des ancêtres du nord de l’Afrique, voilà une chose à laquelle je ne m’attendais pas.

 

 

Voilà, j’avais enfin mes réponses, je pouvais enfin construire mon identité raciale et voir ce que ça changerait sur ma vie. Oui je suis « blanche » mais je ne m’étais jamais considérée comme telle. Même si je le voulais, tous les autres à l’école me faisaient bien comprendre que je n’étais pas comme eux, pourtant je le suis. Je suis honorée d’avoir du sang amérindien qui coule dans mes veines et je voulais rencontrer des gens comme moi ! Au premier abord, ça ne se voit pas et je ne voulais pas spécialement le crier sur tous les toits, mais voilà, je suis européenne, je suis amérindienne; je suis ce que je suis ! Mon lien avec l’Afrique du Nord a changé beaucoup de choses en moi, comme si j’avais mûri. 

Ça peut paraître idiot, mais j’ai compris beaucoup de choses sur moi-même; ces réponses ont donné du sens à mon identité, en commençant par mon physique. J’ai un nez proéminent, mes sourcils sont fournis et arqués, j’ai de grands yeux en amande avec des cils extrêmement longs et des pommettes saillantes. Ma peau est claire, j’ai les cheveux bruns et ondulés. 

Je suis maghrébine ! J’avais besoin de rencontrer des maghrébins, il fallait que je découvre plus de chose sur ma nouvelle identité. J’ai rencontré beaucoup de gens du Moyen-Orient depuis ma conversion, j’ai également des amis africains, mais je ne connaissais personne qui pouvait me montrer ce que c’était que d’être maghrébin. J’ai commencé à chercher sur le net pour en apprendre plus. 

 

Je me suis fait de nouveaux amis algérien, j’ai notamment fait la connaissance de Naila Missous qui m’a présenté son blog TheAlgerianBrit. J’ai pu apprendre tellement de choses sur l’Algérie et je suis tombée amoureuse de cette partie de moi. L’Afrique du Nord c’est une sorte de melting-pot qui me donne l’impression d’être connectée au monde entier. Cette découverte m’a inspirée, j’ai envie de commencer mon propre blog.

Au travail, les enfants se demanderont sûrement quelles sont mes origines, d’autant plus que je suis voilée; je leur répondrai tout simplement que je suis Mexicaine mais que mon identité est complexe. Je veux intégrer toutes ces facettes de mon identité à ma culture du mieux que je peux.  

 

Découvrir mes origines me permet d’apprécier encore plus mes hobbies. Plus je réfléchis et plus je me trouve des liens avec l’Afrique du Nord. J’adore danser la Salsa par exemple et bien c’est une dance qui vient d’Afrique. J’aime aussi la modest fashion, et c’est comme ça que beaucoup de maghrébines s’habillent. Je parle, je lis et j’écris en espagnol et les algériens parlent la darija qui est un mix entre l’arabe, le berbère, le français, et l’espagnol. Quand je vais à la plage je m’imagine que je suis quelque part dans un des pays de mes ancêtres et je vais même commencer à cuisiner comme eux, je suis sûre que je vais adorer les plats maghrébins. 

 

 

Au final, apprendre tout ça m’a permis de comprendre beaucoup de choses sur moi, sur ma vie. J’ai trouvé cette stabilité qui me manquait, j’arrive enfin à déterminer mes objectifs dans la vie, d’un point de vue personnel mais aussi professionnel. Ça m’a également donné envie d’apprendre d’autres langues. J’ai même pris des positions politiques.

Aujourd’hui, je me sens complète, je me sens enfin moi-même et heureuse. 

Pour beaucoup, l’Afrique du Nord est juste une zone géographique. Pour moi, c’est bien plus que ça.