It’s All Popping off! |En Fr|

Naila Missous
18.10.17
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Location: P21 Gallery, London, United Kingdom.

 

On Saturday 23rd September, The Crazy Souq made their way down to London, United Kingdom in order to be a part of a Pop Art explosion.

 

As cliché as an explosion may sound, the Pop Art snuggled inside this quaint London gallery really was just that: colourful, intense, thought provoking and damn right explosive.

 

 

When one thinks of Pop Art, they’re usually transported back to the 1960s; the era of the legend Andy Warhol and his consumerism filled art that took a can of soup and your typical Sunday night dinner to a whole new level.

 

So are we able to translate that into a North African version?

 

Curators Najlaa el Ageli and Toufik Douib met during the Nour Festival  of 2015, and respectively curated projects about Libya and Algeria. It was then that they discussed a collaboration to showcase an unseen perspective of the North African cultural scene.

 

The project Pop Art ‘popped up’ about a year and half ago, initially grouping one artist per country (5 in total), to gradually evolve and become 15.

 

We all know that Google translate can sometimes be the definition of Lost In Translation, whereby one thing can be interpreted in one way in one language, and lose all meaning in another. However, what this exhibition proved was that no translation was needed. Quite simply, it was instead a Pop Art journey through the North African culture and each telling their own story.

 

The thread between Morocco, Algeria, Tunisia, Libya and Egypt was quite profound. It emitted a sense of sisterhood, brotherhood and all round likeness of a region that is often split up and imprisoned in an uncomplimentary narrative.

 

Sarroura Libre, a Tunisian artist whose work has been showcased all over the world including in Tunisia, France and the USA felt there was a great importance in her work being shown now in London at this particular exhibition.

 

This exhibition was an opportunity to show British people the interests of the Tunisian people. I think my work is important because it highlights the Tunisian culture; our wealth of history, personalities and icons… with Pop Art, we are able to denounce political and social problems.

Pop Art allows me to express my love for my country.

 

 

Similarly, Moroccan photographer and surrealist artist Sarah Harnafi added;

 

I want to show the love in my work to those who can’t travel, make them dream and push them to travel with their own dreams, their own hopes.

 

What was interesting to note was the influx and presence of North African women at this particular “Why Pop Art?” talk.

 

 

 

The panel guest list consisted of a Moroccan, an Algerian and a Tunisian. It was no mere accident that this occurred. A key question that the audience presented was why does the presence of female North Africans in the art sphere lack in comparison to the western world?

 

Sarroura Libre noted that;

The importance of women in this kind of art holds the same importance of the presence of women within culture and the political space. We are more sensitive to women’s problems because we are them. We are in the company of Arabness and Islam in this society that there is an automatic relation.  

More so, she emphasised the need for more women’s voices in art…

especially within the caricature, Pop Art and Comedy realm.

 

Sarah Harnafi stressed the importance of love as a theme in her work.

 

Love is what we need in this life. I am a lover of love, and I try to find it in every travel, every laugh, every exchange and encounter. And when found, felt and shared, love encompasses all senses.

 

 

Speaking to curator Toufik, it was clear to note that his passion for this style of art and those behind it held great importance in opening up a fresh, new dialogue in the North African art scene.

 

For most of the selected artists, this is the first exhibition in the UK. We were interested in both bringing a fresh view from North Africa to multicultural audiences in London, while encouraging these artists to further collaborate and  create initiatives beyond their home countries. We hope to take (back) eventually this exhibition on a tour to the region.

 

Notably, The Crazy Souq were present at the event as a Pop Art Media. The first of its kind and rightly so it was noticed as this by the curators, who took the time to host TCS among the other artists of North Africa.

 

Pop Art is a continual art that has no end destination. Rather, it takes you on a journey of everything that life has to offer; from religion, sexism, culture and language. The key lies in unpicking it and collaging it with your colours.

 

 

 

Lieu : P21 Gallery, Londres, Royaume-Uni.

 

Le Samedi 23 Septembre, The Crazy Souq a débarqué à Londres pour assister à l’explosion “Pop Art“.

 

Coloré, intense et intelligemment provocant, voilà le cocktail explosif qui a fait son show dans cette jolie galerie londonienne. 

 

 

Quand on pense au Pop Art, on pense tout de suite aux années 60’, l’ère du célèbre Andy Warhol qui a su transformer en œuvre d’art des objets du quotidien aussi simple qu’une boite de conserve.

 

Mais, existe-t-il une version maghrébine du Pop Art ?  

 

Les modérateurs, Najla el Ageli et Toufik Douib se sont rencontrés durant le Festival Nour en 2015 où ils ont, respectivement, organisé des expositions sur la Libye et l’Algérie. Ils ont par la suite décidé de collaborer afin de mettre en avant la culture maghrébine, inconnue du grand public.

 

Ce projet autour du Pop art est né il y a environ un an et demi. Initialement, il regroupait un artiste par pays, soit 5 au total. Aujourd’hui ils sont 15. 

 

On sait pertinemment que passer par Google traduction peut faire perdre tout son sens à un texte en interprétant de façon erronée certaines expressions. Ce qui est magique avec le Pop Art, c’est qu’on n’a pas besoin de traduction, c’est un langage universel que tout le monde peut comprendre. Cette exposition est tout simplement un voyage au cœur de la culture maghrébine, chaque œuvre nous conte sa propre histoire. 

 

On retrouve un lien très fort entre le Maroc, l’Algérie, la Tunisie, la Libye et l’Egypte. Une ambiance fraternelle entre ces pays qui se ressemblent plus qu’ils ne le pensent et qu’on essaie bien trop souvent de diviser. 

 

Sarroura Libre, l’artiste tunisienne dont le talent est reconnu à travers le monde (Tunisie, USA, France…) relève l’importance d’exposer ses œuvres dans cette galerie londonienne 

Cette exposition est l’occasion de montrer aux Britanniques les intérêts du peuple tunisien. Je pense que mon travail est important car il souligne la culture tunisienne; notre histoire riche, nos personnalités… avec le Pop Art, nous sommes en mesure de dénoncer des problèmes politiques et sociaux.

Le Pop Art est un moyen d’exprimer mon amour pour mon pays. 

 

 

La photographe et artiste surréaliste marocaine Sarah Harnafi ajoute :

 

Grâce à mon travail, je veux transmettre mon amour à ceux qui n’ont pas les moyens de voyager, je veux les pousser à rêver et à voyager à travers leurs propres rêves et leurs espoirs.

 

Il est intéressant de souligner la forte présence féminine lors du débat “Why Pop Art?” (pourquoi le pop art).

 

 

Une marocaine, une algérienne et une tunisienne étaient les trois invitées de ce débat ; pas un simple coup du hasard. La principale interrogation de l’audience était autour du manque d’artistes feminines au maghreb, en comparaison avec le monde occidental.  

Sarroura Libre relève que : 

La présence des femmes dans la sphère artistique est aussi importante qu’au sein de la sphère culturelle et politique. Nous sommes plus sensibles à la condition de la femme car nous sommes des femmes. 

Plus encore, elle accentue le besoin de présence féminine dans la sphère artistique… 

surtout avec les caricature, le Pop Art et la comédie. 

 

Sarah Harnafi a fait de l’amour le thème principal de son travail. 

 

Nous avons tous besoin d’amour dans la vie. J’aime l’amour et j’essaie de le trouver dans chaque voyage, chaque rire, chaque échange, chaque rencontre. Et lorsqu’on le trouve, le ressent, le partage, l’amour envahi tous nos sens. 

 

 

La passion du curateur Toufik, pour le Pop Art est évidente. Selon lui, ce style permet à de nombreux artistes de s’exprimer et marque un tournant dans la sphère artistique maghrébine. 

Pour une grande partie des artistes, c’était leur première exposition au Royaume-Uni. Nous souhaitions apporter une nouvelle vision du maghreb au public cosmopolite de Londres et ainsi donner envie à ces artistes de collaborer d’avantage et à prendre des initiatives au delà de leur pays d’origine. Nous espérons également pouvoir présenter cette exposition dans toute la région. 

 

Bien évidemment, l’équipe du Crazy Souq, notre média Pop Art, était présente à cette exposition. Un média unique en son genre dont le concept a plu aux curateurs de l’exposition qui nous ont invité.  

 

Le Pop Art est un voyage qui n’a pas de destination finale, de la religion au sexisme en passant par la culture, la langue, le Pop art nous emmène partout au bon vouloir de l’auteur.