10 Maghrebi Pop Artists you Need to Know |En Fr|

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An evolution of an art movement we typically associate with the Andy Warhols, the Lichtenstiens, Hockneys and the Blakes has been quietly brewing in every corner of the Maghreb.

 

It is finding a new voice through a generation of young artists which, like the pioneers before them, use popular and commercial culture as a source of inspiration for expressing their own individual take on the world. Over the past 20 years, Arab pop art had been propelled into the main art arena discourse by real game changers including the likes of Hassen Hajjaj, Rana Salem, Laila Shawa and Ayman Yossri Daydban.

 

Colourful adverts, film and music culture, Arabic typography, traditional garments, common popular products and household items in the Arab region featured heavily. In a fresh twist to the developing pop art movement, and one Arabic pop art instagram page later, these trends continue with no limit to the emerging artists who share their work freely on the web.

The Maghreb answer to the movement is one that elaborates on a Maghrebi state of being in the same way that Darija (Maghreb Arabic dialect) transcends Fusha al Asr (Modern Standard Arabic) on the streets of Algiers, Rabat and Tunis today.

Reflecting both a deep-rooted cultural heritage timeline and modern day globalisation, Maghreb pop art takes on a hint of satire, a dose of sarcasm and a whole bunch of eclectic colour to match the mort de rire humour and vibrant cultural diversity of the region.  To explore this exciting new wave of artists, we look into some of the most promising from Morocco to Algeria, Tunisia and Libya.

 

ONE: WALID BOUCHOUCHI

Walid Bouchouchi is a young Algerian multimedia artist who takes popular visuals often traditional or cultural in context and reinterprets the idea behind the original image adding his own modern bright acid Algeriographic construct.

 

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He regards his illustrations as an alternative consumer product inspired by what he feels and sees the popular visuals to be. The artist cites popular culture, his sociology teacher and the rap group MBS as major influences and this is apparent in his works, which regularly comment on the social, political and economical climate of his native country.

 

The 27-year-old, who was the face of the DJART 14, studied at the Ecole des Beaux Arts in Algiers and has since gone on to exhibit in Johannesburg for the D’zair Art and Craft show, the Dakar Biennial and Design Days Dubai.

 

TWO: MOUAD ABOULHANA

Born and bred in the city of Tangier, Mouad Aboulhana meshes together inspiration from his hometown, traditional Moroccan and Arab graphic codes and both regional and global pop culture. To the artist his work epitomises what Moroccan pop culture has come to be – all of these elements fused together in harmony beyond a territorial framework. In his 2016 solo exhibition in Rabat titled Pop ‘n’ Roll, paintings of Daft Punk, Grandizer and Oum Kalthoum, Madonna and Storm Troopers in traditional Maghreb attire are presented upon a backdrop of tribal patterns and geometry.

 

 

He works in various mediums including stencil, graphic illustration, painting, photography and installation to achieve this balanced collage of ideas. As well as producing his own art, Mouad takes an active role in developing emerging talent, teaching classes in Taza and delivering art workshops for young people across the country.

 

THREE: SARROURA LIBRE

Sarrah Ezzina, also known as Sarroura Libre, has built a strong following on social media with just under 100,000 fans on Facebook.

 

The 34-year-old Tunisian advocate for women’s rights is both a comedian producing her own independent satirical sketches and a pop art painter. in March 2016, Sarrah exhibited a collection of works titled Memory of Tunisia at the UN headquarters in New York as part of the 60th session of the Commission on the Status of Women.

 

 

Her collection revisits popular Tunisian public figures in including singer Oulaya, Habib Bourguiba and Abou Kacem Chebbi with brightly coloured retro portraits adorned with objects, coins, tapestries and decorations from both pre and post French occupation period Tunisia.

 

FOUR: GHITA BENLEMLIH

Ghita Benlemlih is both an architect and a mixed media artist based in Paris working with photography and painting together to create what she calls oriental pop art.

 

 

Many of her works feature a string of famous faces in music, fashion and sport, from Pharrell Williams in gandoura to Karl Lagerfeld sporting tarboush and surrounded by Berber muses. What is unique to the artist is the typography.

 

Loud statement punchlines, “Slow the World Down,” “Creativity takes Courage,” and “Karma has no Deadline,” are a regular feature her. Under her GB Art concept she shares her passion for art and architecture, photography and her country Morocco.

 

FIVE: MOHAMMED AKACHA

Mohammed Akacha’s lethal weapon is the paint brush with which he has skillfully honed his artistic talents in eye-popping creations induced with themes from the streets and his daily interactions.

 

 

Mohammed’s journey in the arts began when he started drawing caricatures in the classroom as a kid, later buying himself whatever paint set he could afford in the local hardware stores of Tunisia’s Ariana neighbourhood. After a year at the Institut of Fine Arts in Tunis, his passion has since taken him to Italy, France and most recently Miami’s Art Basel fair.

Mohammed’s paintings change thematically and are largely inspired by his travels. He also paints on home objects, furniture and old music vinyls. Often touching upon tragic life and world events, he takes an optimist view of reality with his colour compositions and comical undertones which he says are there to both affirm reality and lighten its impact.

 

SIX: ALLA BUDABBUS

 

Libyan artist Alla Budabbus is not known to dabble in a specific style of pop art but finds pleasure in many. From skillful graphics of Marylin Monroe in a Warad (popular chocolate in Libya) wrapper print dress, to sketches and water colour markings of veiled women walking the streets of old Libya, he does it all. His clever graphics are easy on the eye while his paintings and illustration are equally as aesthetically pleasing.

 

 

With an active online presence and following, Alla claims his Facebook page to be one of the first pop art pages in Libya to share light humour artworks which comment on society and everyday life in the country. On 24 January 2017, the Snapchat geofilters he designed for two Libyan monuments went live featuring a colourful graphic illustration of the Tripoli Clock Tower and the Benghazi Light.

 

SEVEN: HICHEM EL MOUSTACH

Hichem El Moustach’s solo show inaugurated new Algiers’ multipurpose artist hot spot Le Sous-Marin in December 2016. In the Algerian pop artist’s works El Moustach engages public issues in Algeria with a pinch of comedic satire in the hope of encouraging dialogue and understanding.

 

 

His graphics are bold and edgy and open for interpretation.  Popular characters from Algerian television, football, music and comedy genre films often play the protagonists of his works. Both Arabic and Berber Amazigh scripture is a regular theme with Tifinagh typography at times featured on his pieces. With the ched fel asl  (hold on to your roots) hashtag, the artist presents a series of pop art tributes to significant Algerian personalitie from revoluionaries to chaabi music legends El Hadj M’hamed El Anka and Abdelkrim Dali.

 

He is very active in the Algerian art scene and is known to collaborate often with artists as well as design special artworks for friends including musician El 3ou and band Al Foukr R’Assembly.

 

EIGHT: SOFIANE SOSOTYLE

Sofiane Sosostyle regards sarcasm to be his second language, after Darija that is, of course. The Algerian graphic designer takes products of globalisation, that is coffee shop logos, just about any brand, films, famous paintings and video games among many themes and distorts them by editing in a touch of Algerian humour.

 

 

In his series Retro Games, he features Metal Slug Characters in the Casbah of Algiers while Street Fighters take to batal in the streets of Ghardaia. His painting and pop stars concept series shows the face of Algerian musician Cheikha Rimitti on the the body of Leonardo Da Vinci’s Mona Lisa portrait while Cheb Khaled’s signature smile replaces the haunting face in Edvard Munch’s The Scream.

 

NINE: YASSINE MORABITE

Fashion and art are Yassine Morabite’s inspirations when he puts pencil to paper and sketches the stars. Working with crayon, charcoal, pastels and paint, his drawings feature a red tarboush on just about every caricature in his works, from Stromae and Michael Jackson to Jean Paul Gaultier and Coco Chanel.

 

 

The Casablanca-based artist bagan drawing and painting his own designs on his tshirt which eventually, seeing his loved ones’ positive feedback, inspired him to launch his own fashion line called Zazlouz. He likes to think his works are injected with a spirit of rock beldi (country in Darija) outrageous and urban chic.

 

TEN: ABDELALI AIT LAYDI

Taking the web by storm in early 2016 with his pop art and darija mixed media montage series Pop Art a la Sauce Marocain, Abdelali Ait Laydi continues to garner a following with his love of photography and painting.

 

 

Old Moroccan sayings in local dialect appear in speech bubbles above Adele in a head wrap and Picasso in a hooded jelleba while Daniel Craig can be seen expressing his contentment at enjoying a nice cup of Moroccan tea. The 28-year-old computer science engineer from the village of Midelt says his art is a way of capturing and exploring the infinite palette of colours and emotions of life in our world.

 

 

 

Dans les quatre coins du Maghreb, un nouveau courant artistique qu’on peut associer à ceux d’Andy Wharol, Lichtenstein, Hockneys ou Blake émerge discrètement. 

Cette nouvelle génération d’artistes, comme leurs prédécesseurs, s’inspire de cette culture populaire afin de conquérir le monde à leur façon. Durant les deux dernières décennies, de grands artistes comme Hassen Hajjaj, Rana Salem, Laila Shawa ou Ayman Yossri Daydban ont de par leur originalité, changé les règles de l’art et porpulsé la pop art arabe sur le devant de la scène !

 

Des publicités aux mille couleurs, du cinéma et de la culture musicale, de la typographie arabe, des vêtements traditionnels, des produits populaires et des articles ménagers, la pop art s’attaque à toutes les facettes du monde arabe. Avec la création de comptes Instagram laissant aux artistes la liberté de partager leur travail quotidiennement, la pop art prend une nouvelle ampleur sur le net.

La pop art au Maghreb a trouvé sa place, comme la Darija (dialecte du maghreb) qui surpasse le Fusha (arabe littéraire) dans les rues d’Alger, Rabat et Tunis de nos jours. 

 

Mélangez une pointe de sarcasme, un soupçon de satire avec un tas d’éclectisme et vous avez la recette du « mort de rire » de la pop art, à l’image de la diversité culturelle de la région maghrébine, en alliant un patrimoine culturel très riche à une modernisation de la société. Afin de découvrir ce nouveau courant, nous nous sommes intéressés à de nombreux artistes prometteurs du Maroc jusqu’à la Libye.

 

1) WALID BOUCHOUCHI

Walid Bouchouchi est un jeune artiste algérien qui revisite de nombreuses œuvres très populaires en y ajoutant sa touche personnelle. Il apporte ainsi, avec talent, sa propre construction Algérographique, moderne et brillante.

 

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Il réussi à retransmettre ses émotions face à ces images très connues réinterprétant le fond de leur message et offrant une option originale. On retrouve la culture, son professeur de sociologie et le groupe de rap MBS comme influences sur son travail avec lequel il défend ses positions sur différents sujets qui touchent son pays d’origine (sociaux, économiques, politiques).

 

Le jeune homme de 27 ans, qui a fait partie de l’équipe DJART 14, a étudié à l’Ecole des Beaux-Arts d’Alger. Ses œuvres ont été exposées à Johannesburg pour l’exposition Art and Craft D’zair, les Journées Biennales à Dakar et les Design Days de Dubai.

 

2) MOUAD ABOULHANA

Ce jeune marocain s’inspire de sa ville natale Tanger où il est né et a grandi. Mouad Aboulhana mixe avec talent la culture pop régionale et mondiale avec sa culture marocaine et les codes graphiques arabes traditionnels. Pour l’artiste, son œuvre incarne ce que la culture pop marocaine devient de nos jours. En 2016, Aboulhana présente ses pièces lors de son exposition  « Pop’n’Roll » représentant dans un décor marocain traditionnel et tribal les Daft Punk, Grandizer et Oum Kalthoum, Madonna et Storm Troopers.

Pochoirs, graphisme, peinture, photographie, Mouad Aboulhana ne lésine pas sur les moyens afin de réaliser ses pièces. 

 

 

Il est non seulement un artiste aguerri mais il permet aussi la découverte et le développement de nombreux artistes émergents grâce aux cours qu’ils donne à Taza et dans les différents ateliers du pays.

 

3) SARROURA LIBRE

Sarrah Ezzina aussi connue sous le nom Sarroura Libre, a construit une incroyable communauté via les réseaux sociaux avec pas moins de 100 000 fans sur Facebook. 

 

 

Cette tunisienne de 34 ans a plusieurs cordes à son arc, elle est avocate des droits de la femme, comédienne et joue ses propres sketchs satyriques, ainsi que peintre adepte du pop art. En Mars 2016, Sarrah a exposé une collection d’œuvres intitulée Mémoire de Tunisie dans le cadre de la 60e session de la Commission de la condition de la femme, au siège de l’ONU à New York.

 

Sa collection utilise les portraits de personnages publics tunisiens en incluant le chanteur Oulaya, Habib Bourguiba et Abou Kacem Chebbi qu’elle s’amuse à revisiter avec des couleurs pop et qu’elle orne de pièces de monnaie, de tapisseries et de décorations de la période d’occupation pré et post française.

 

4) GHITA BENLEMLIH

Ghita Benlemlih est à la fois architecte et artiste parisienne, elle crée ce qu’elle appelle la pop art orientale en mixant avec brio la photo et la peinture.

 

Elle utilise de grands noms de la musique, du sport ou de la mode de Pharell Williams qu’elle habille d’une gandoura à Karl Lagarfeld portant un tarbouch entourées de muses berbères le tout avec une typographie qui lui est propre, rendant ses pièces uniques.

 

 

Ghita Benlemlih n’hésite pas à utiliser des titres accrocheurs « Slow the World Down » (ralentissons le monde),« Creativity takes Courage » (la créativité demande du courage) et « Karma has no Deadline » (le karma n’a pas de date limite). Avec son label GB Art, elle partage sa passion pour l’architecture, la photographie et son pays, le Maroc. 

 

5) MOHAMMED AKACHA

La rue et ses interactions quotidiennes sont ce qui inspire Mohammed Akacha qui n’hésite pas à manier avec une habilité remarquable son arme fatale, le fameux pinceau avec lequel il donne naissance à des œuvres époustouflantes.

 

La passion de Mohammed pour l’art a débuté dès son plus jeune âge, il dessinait des caricatures en classe, s’achetait dès qu’il le pouvait le moindre petit kit de peinture dans son quartier tunisien d’Ariana. Après avoir étudié un an à l’institut supérieur des beaux-arts de Tunis, sa passion l’a emmené jusqu’en Italie, en France et plus récemment à la foire Art Basel à Miami.  

 


 

Mohammed s’inspire de tout, de ses voyages aux objets de sa maison, en passant par de vieux vinyles. Il profite des évènements tragiques internationaux pour apporter un brin d’optimisme à cette réalité sordide. Il manie avec brio les couleurs et ajoute un trait comique à la réalité afin d’alléger son impact. 

 

6) ALLA BUDABBUS

 L’artiste libyen Alla Budabbus ne se limite pas à un seul type d’expression artistique. Il est connu pour exprimer son talent de multiples façons : il peut utiliser des graphismes habiles pour habiller Marylin Monroe d’une robe de Warad (chocolat populaire en Libye) ou faire des croquis de femmes voilées déambulant dans les anciennes rues libyennes, rien ne l’arrête. Ses œuvres sont à la portée de tous et très agréables à l’œil. 

 

 

Se créant une communauté très présente sur les réseaux sociaux, Alla se vente d’avoir la page Facebook de pop art la plus populaire en Libye dans laquelle il partage quotidiennement avec humour des pièces qui traitent des problèmes de société du pays. Le 24 janvier 2017, les géofiltres Snapchat qu’il a conçus représentant deux monuments libyens ont été retransmis en direct avec une illustration graphique de la Tour de l’Horloge de Tripoli et de la Lumière de Benghazi.

 

7) HICHEM EL MOUSTACH

En décembre 2016, le nouveau QG des artistes à Alger a été inauguré par le show d’Hichem El Moustach. Il souhaite favoriser l’échange et la compréhension autour des problèmes sociaux en Algérie en ajoutant sa pincée de satire comique. 

 

 

De par ses graphiques audacieux et fulminants El Moustach laisse place à notre interprétation. Il utilise souvent des personnalités très connues du public algérien (acteur, musicien, joueur de foot…). Il mélange les styles arabo-berbéro-amazigh, toutes les typographies sont les bienvenues sur ses œuvres. Avec son hashtag #ched_fel_asl (accroche toi à tes origines), l’artiste présente une série d’hommages pop-art à d’importantes personnalités algériennes, des révolutionnaires aux légendes de musique chaabi El Hadj M’hamed El Anka et Abdelkrim Dali. 

El Moustach est un artiste très populaire, connu pour ses nombreuses collaborations originales avec ses amis artistes, notamment le musicien El 3ou et le groupe Al Foukr R’Assembly

 

8) SOFIANE SOSOTYLE

On raconte que Sofiane Sosostyle utilisait le sarcasme avant même de savoir marcher, ce serait son langage favoris, après la Darija bien évidemment. Le graphiste algérien utilise des items modernes comme des logos très connus, des marques, des jeux vidéos et les « humourise » délicieusement en ajoutant cette fameuse sauce algérienne dont tout le monde raffole.   

 

 

Dans ses séries de Jeux Rétros, il introduit des personnages du jeux Metal Slug au cœur de la Casbah d’Alger pendant qu’un combat de Street Fighter débute dans les rues de Ghardaïa. 

Rien n’arrête son imagination débordante, il réincarne la grande Cheikha Rimitti en une Mona Louiza Algérienne en revisitant le grand classique de Léonardo Da Vinci. Même le Scream n’échappe pas au talent de Sosostyle, il l’habille d’un (effrayant) sourire de Cheb Khaled. 

 

9) YASSINE MORABITE

Massine Morabite fait parler son talent grâce à ses croquis, mêlant ses deux passions : l’art et la mode. Un crayon, du charbon de bois, des pastels, de la peinture, tout est bon pour laisser son imagination débordante nous impressionner. Sa signature ? Son fameux tarbouch qu’il laisse dans toutes ses pièces ; Stromae, Michael Jackson, Jean Paul Gaultier, Coco Chanel, il a rhabillé tous ces grands noms de ce fameux couvre-chef rouge.

 

 

De son QG à Casablanca, il a commencé à réaliser ses propres design sur des t-shirt. Ses proches ont tout de suite adoré son travail et l’ont poussé à lancer sa propre ligne. C’est là que Zazlouz est né, une ligne moderne et chic, habitée par l’esprit, comme il le défini si bien, « rock bledi » (fait viber ma ville).

 

10) ABDELALI AIT LAYDI

Depuis 2016, l’artiste Abdelali Ait Laydi est sous le feux des projecteurs du net avec ses œuvres et ses montages incrustant la darija locale cuisinés à la sauce marocaine. Il ravi ses nombreux abonnés en partageant son amour pour la photo et la peinture. 

 

 

Adele qui cite de vieux proverbes marocains, Picasso portant une jellaba, Daniel Craig qui est ravi de siroter un bon thé à la menthe, c’est ce que vous pouvez trouver dans l’imaginaire de l’artiste. Pour cet ingénieur en informatique de 28 ans originaire du village de Midelt, l’art est une manière d’explorer les millions d’émotions et de nuances de ce monde.